Прототипом Туу-тикки послужила финская художница Тууликки Пиетила, с которой Янссон познакомилась в 1954 году и не расставались до самой смерти. Сама Тууликки очень гордилась, что Туве увековечила её в своих книгах, о чём неоднократно говорила в интервью.